martes, 22 de noviembre de 2016

Constancia de la lluvia

“Constancia de la lluvia” fue el libro ganador del premio Transgenérico 2014. Ricardo Ramírez desarrolla un diario que abarca el período de un año (2013-2014), en él se fusionan la realidad del día a día con la ficción. En un ejercicio experimental el texto es intervenido por los “capítulos” de otro diario, una novela distópica titulada “Diario de Ismael Da Silva”.

El diario como género literario tiene cada vez más auge, desplazando la hegemonía de la novela. Existen ejemplos claros, no debemos olvidar la autoficción de Javier Cercas o Vila-Matas, incluso podemos mencionar un libro adelantado a su tiempo sobre el género: “La tía Julia y el escribidor” de Vargas Llosa. Claro, podemos citar muchos otros si seguimos retrocediendo en el tiempo.

Lo identificativo del diario es la escritura en marcha, narrar el momento sin dejar que se convierta en recuerdo. En “Constancia de la lluvia” desde el inicio acompañamos al autor en la incertidumbre de sus días, al igual que nosotros, él no sabe cómo va a terminar la historia.
En un momento el autor se pregunta: “¿Tiene sentido este diario como registro escritural?”. Ciertamente sí, porque los diarios puros se pueden volver base para las novelas o incluso memorias.

Un año signado por las constantes lluvias marcan los tiempos convulsos de un hombre que lidia con el resurgimiento de una enfermedad; con un país en franco declive político-económico-social, utilizando cómo salvavidas su pasión por las letras y el amor de su familia y esposa.

A medida que pasan los días en forma de página, Ricardo nos cuenta sobre sus lecturas; su transición del mundo de las librerías al universo editorial; sus impresiones sobre el valor del libro en el lector actual (que considera cómodo, un lector que no busca riesgos, ni ambigüedades y tampoco experimentaciones). Revelación que le estalla en la cara cuando se encuentra atascado en su novela “Diario de Ismael Da Silva”, que se va diluyendo hasta desaparecer de las anotaciones, un abandono confeso de un texto fallido. El autor decide que no pertenece al género de la narración ficcional, que su lugar está entre los diarios y la poesía.

Ricardo Ramírez es un escritor que siente la angustia de no haber publicado antes, al igual que Álvaro Mutis (escritor colombiano que define como una de sus influencias más declaradas) ha logrado su primera publicación luego de los 30 años. Para el momento del cierre de “Constancia de la lluvia” no se había publicado aún su poemario “Maneras de irse” que sale a la luz con la Editorial Ígneo a mediados del 2014.

“Constancia de la lluvia” ocupa su espacio en el tiempo, un libro para futuras generaciones que quieran reconocer al ciudadano de un pasado que fue presente.


La vida del diarista continúa… 

“¿Qué soy yo, un antiguo o un moderno?
Un moderno, en el sentido que lo fue Dante.
Un antiguo, en el sentido que lo fue Auden.”

domingo, 30 de octubre de 2016

El cerco de Bogotá

El cerco de Bogotá es el único libro de relatos publicado hasta la fecha del narrador, diplomático y periodista colombiano Santiago Gamboa. Un volumen interesante que nos presenta al consumado novelista desarrollando un género que, aunque no es el suyo, le va muy bien.

En seis relatos Gamboa nos dibuja un extenso mapa de emociones, construyendo personajes memorables que hacen vida en ficciones que rozan la realidad. Al contrario del realismo mágico, bandera de su compatriota Gabriel García Márquez, el autor decide apostar por situaciones mundanas apegadas a las realidades de la globalización, donde las fronteras entre las diferentes culturas se diluyen.

En sus relatos nos encontraremos en aeropuertos, hoteles y ciudades en diferentes partes del mundo, donde hombres y mujeres de letras, escritores y periodistas tratan de comprender a través de sus oficios el día a día que afrontan.

Gamboa no desaprovecha la tinta para incluir sus pasiones y debilidades en cada personaje. En todos ellos se presenta un gusto por las bebidas espirituosas y estimulantes. Los referentes literarios también están a la orden del lector; mientras uno de sus personajes vive un extraño romance va leyendo “Días tranquilos en Clichy” de Henry Miller que, curiosamente, es un libro que relata sus días en París y su relación apasionada y tormentosa con Anaïs Nin. Al igual que Miller, el personaje trata de terminar una novela mientras es mantenido por la mujer que es su amante y benefactora, una dama de clase social superior. Por otro lado el autor colombiano expone su predilección por las narraciones corales, incluyendo muchos personajes, desarrollando la tesis que “a veces las mejores historias pasan entre los personajes secundarios, en pequeñas narraciones paralelas que están cerca de la acción central”, palabras que implanta en uno de los personajes que hace vida en el relato “Muy cerca del mar te escribo” donde hace un homenaje a la narrativa de Graham Greene.

El autor utiliza como recurso el oficio del periodista (el cual conoce muy bien) para hacer de eslabón entre varios de los relatos presentes. “El cerco de Bogotá”, cuento que da nombre al libro, es la historia de una apocalíptica capital colombiana devastada por el conflicto bélico, un grupo de periodistas se convierten en detectives para resolver un extraño enfrentamiento, situación que despierta las sospechas entre militantes del mismo bando. La narración está inspirada en la propia experiencia del autor como corresponsal del diario El Tiempo durante la guerra de Bosnia en 1993. Un dato interesante, aquí aparece nuevamente Emir Estupiñán, personaje de su afamada novela “Perder es cuestión de método” que fue llevada a la gran pantalla por Sergio Cabrera en el 2005. También aparece por primera vez Bryndis Kiljan, la valiente y seductora periodista islandesa que luego aparecería en su novela “Necrópolis”.

“García Márquez nos enseñó que la escritura de una buena crónica debe resolver los mismos problemas narrativos de una buena novela, y que la diferencia primordial está en que el periodismo debe respetar los hechos y la novela no”. Gamboa muestra en “La vida está llena de cosas así” un experimento interesante donde mezcla la crónica periodística con el género del cuento, basándose en un artículo de sucesos recrea la realidad-ficción de una joven que atropella a un hombre y su disparatada travesía por diferentes hospitales para que el malogrado “inocente” salga con bien de la desgracia. Este relato marca el primer paso de Santiago Gamboa en la narración corta, cuento realizado para una antología titulada “McOndo” a cargo de los escritores Sergio Gómez y Alberto Fuguet en 1995.


“El cerco de Bogotá” es un libro interesante tanto por su lenguaje y la fuerza de sus imágenes. Lectura obligada.

domingo, 17 de julio de 2016

Aquello estaba deseando ocurrir

La escritura saca fuerzas donde el miedo predomina;  busca ver más allá de la existencia; trata de dar un espacio a las dudas sin importar sus conclusiones o respuestas.

Leonardo Padura es uno de los grandes escritores de nuestros días, sobreviviente de una de las dictaduras más prolongadas en la tierra. El sello editorial Tusquets se anota un gran punto al publicar una antología de los cuentos de este escritor nacido en La Habana.

Los trece relatos presentes en Aquello estaba deseando ocurrir  fueron escritos a finales de la década de los 80 hasta el 2010. En ellos se reflejan las tragedias y desventuras de personajes que tratan de desarrollar una vida normal dentro del confuso mundo del totalitarismo, donde las libertades  no existen convirtiéndote en un esclavo del pensamiento unilateral, una presa de los ojos que te vigilan y que asumen una peligrosa y enfermiza paternidad.

En La puerta de Alcalá se exponen las inquietudes de la libertad a través de la hermosa imagen de la obra de Velázquez Vista del jardín de la Villa Médicis, que el protagonista del relato observa al adquirir una edición de segunda mano de la colección “Los diamantes del arte” de Ediciones Toray de 1973. El libro está identificado por su anterior dueña, una mujer sin rostro de nombre María Fernanda;  ella se convierte en la guía y obsesión del protagonista que cumple una misión-castigo para la revolución como periodista en Angola de los años 70 durante la intervención cubana en la guerra civil de la nación ubicada al sur de África. Mientras le quedan pocos días para regresar a la isla y animado por la lectura del libro que detalla la vida y obra de Velázquez decide arriesgarse modificando su itinerario, retrasando un día su llegada para poder estar en el Museo del Prado y ver una exposición de la obra del pintor barroco que casualmente es homenajeado para la fecha. Dicha decisión le mostrará el doloroso pasado que insiste en ser presente.

Luego en Nueve noches con Violeta del Río un joven del campo que inicia su carrera universitaria se traslada a La Habana.  Una noche  queda deslumbrado por una mujer encantadora que pisa el escenario de un local impregnado de la nostalgia que emana del bolero. Sus visitas se hacen costumbre hasta que llega la gran zafra azucarera de 1970 donde el gobierno revolucionario dedicó todos los recursos y esfuerzos del país para lograr la producción de 10 millones de toneladas de azúcar para pagar sus deudas, obligando a todo ciudadano a ser partícipe de la demolición extensiva de grandes cantidades de tierras para la siembra de caña. El hecho rompe con el amor, al inicio platónico y luego consumado, cuando el local cierra sus puertas al ser clausurado.

En otro relato titulado La muerte feliz de Alborada Almanza la protagonista se topa con la restitución de las carencias a las puertas del cielo, en los momentos finales de su vida se le concede el paraíso perdido, la despensa llena haciendo de la revolución un mal recuerdo.


Padura ha sido por momentos criticado por su silencio en los medios sobre los temas políticos de la isla. Razón tiene, basta con leer sus libros.                                                        



domingo, 3 de julio de 2016

Por un gobierno representativo.

La crisis política y militar de la monarquía católica desencadenó la desintegración del imperio español, trayendo como consecuencia graves problemas de gobernabilidad.

De la emergencia surgieron numerosos debates y propuestas en América a finales de 1810, acciones que dieron inicio a grandes cambios donde se plantearon los conceptos centrales de la cultura política del sistema estamental, y progresivamente, las modernas nociones de soberanía y representación.

Por un gobierno representativo. Génesis de la República de Colombia, 1809-1821 es un ensayo que estudia las múltiples reacciones formadas por el concepto de la representación política y de las variadas prácticas electorales realizadas desde la crisis de la monarquía, situación iniciada en 1808 hasta la conformación de la República de Colombia, sin olvidar la experiencia republicana que significaron los años de la Gran Colombia.


El historiador Ángel Almarza divide el presente ensayo en siete partes, desarrollando la idea según la cual las reformas liberales y republicanas afectaron todos los espacios de la vida social hispanoamericana.

viernes, 24 de junio de 2016

Error Humano

Palahniuk es uno de los grandes referentes de la narrativa norteamericana del presente. Su estilo e impactantes historias lo han convertido en toda una estrella de la literatura. Luego del éxito de su novela El club de la pelea la cual fue llevada al séptimo arte por David Fincher, no existe lector alguno que no conozca a Chuck Palahniuk.

Error Humano es un compendio de crónicas dedicadas a revelar la locura americana.

Antes de comenzar hace una estupenda introducción sobre la realidad y la ficción, y el oficio del escritor. Asume que su literatura contradice al “sueño americano” ya que sus personajes son personas solitarias en busca de conectar con los demás.  No trata el éxito personal que lleva al aislamiento sino el terrible tormento de la soledad en busca de compañía y comprensión. El proceso creativo y desarrollo de la escritura funciona así:

Solo. Con gente. Solo. Con gente.

Aunque para Chuck escribir es estar solo, con ironía reconoce que se debe investigar y escuchar a otros para obtener la voz individual y solitaria que adquieren los personajes de sus novelas.

El libro se divide en tres partes: gente reunida, retratos y personal.

En gente reunida aborda diferentes actividades donde la gente busca conectar con otros compitiendo en un festival de testículos. Las crudas y violentas experiencias en el mundo de la lucha amateur donde personas impopulares hacen de sus cicatrices y lesiones medallas de orgullo. Aspirantes a escritores que pagan una cuota a cambio de ser escuchados por un agente literario o guionista que se interese por su obra, confesiones o traumas y tal vez llegar a ser recompensados por la miseria que han convertido en historia, no ser juzgados por Dios sino por el mercado.

En retratos realiza perfiles de famosos y no tan famosos. La disparatada vida de Brian Walker llamado “El hombre cohete” que construyó un cohete en su patio, inventor de varias líneas de juguetes, entre ellas “Juguetes fuera de mi vista” una colección para niños ciegos.

Narra también su visita al extraño rockstar Marilyn Manson, el cual presume tener el esqueleto de un niño chino de siete años que desea convertir en araña de luces para el decorado de su sala. Mientras Manson se dedica a leer las cartas del tarot, Palahniuk reconstruye el pasado y presente del sujeto que decidió ser “el hombre más odiado”.

En personal dedica sus peculiares experiencias con hombres y mujeres que presumen ser como sus personajes en El club de la pelea, un camarero le dice con orgullo que ha realizado los mismos desmanes en las comidas de sus comensales, asegurando que Margaret Thatcher se comió cinco veces su esperma. Las llamadas y amenazas por parte del director de un magazine  que quiere enviar a uno de sus reporteros a realizar una nota sobre el club de la pelea y Chuck le dice que es solo una invención para su novela y que no es real, pero el enojado director no le cree. Cuenta sobre el desafortunado anuncio de periódico al que su padre dio respuesta, una acción que le costaría la vida.

En fin, Chuck Palahniuk nos muestra sin temor el Error Humano.


"El mundo está hecho de gente que cuenta historias" 
Chuck Palahniuk




miércoles, 15 de junio de 2016

Casa de espejos

La poesía nace en el terreno del silencio. Los sentimientos y las ansias de respuestas son las semillas que germinan con el suave rocío del alma.

Casa de espejos es el primer poemario de María Consuelo Bianchi, un testimonio del sentir dividido en cuatro partes.

El río devuelto, el regreso torrencial de los recuerdos.

Ofrendas y mudanzas, la existencia del dolor ante la pérdida, la melancolía que insiste luego de vivir el luto.

Los rostros permanentes, aquellos que las huellas revelan su partida pero niegan su olvido.

La casa que me habita, el dolor cicatriza con la aceptación.

El poemario tiene un prólogo de José Napoleón Oropeza, aquí un extracto:


“Cada verso, cada poema supondrá siempre la aceptación de un doble juego: juntar los pedazos del espejo y crear nuevas imágenes a partir del goce fantástico de quien vive, lee y sueña con habitar, para siempre, en la magia de esta casa donde nacimiento y muerte forjan las partes de un mismo sueño”

lunes, 2 de mayo de 2016

Cuando las bayonetas hablan: nuevas miradas sobre la dictadura militar.

Catorce ensayistas revisan un periodo de nuestra historia contemporánea (1948-1958), signado por apologistas enervados y por críticos acérrimos. Sin duda, el gobierno de Marcos Pérez Jiménez, divide tanto a la opinión pública como a la académica en nuestros días. 

El marco de la defensa de este gobierno político-militar se apalancaba en la idea de la “eficiencia castrense”. A dicha imagen, se le contraponía la certeza de una “ineficiencia civil”, representada en la reciente administración de Rómulo Gallegos y en los partidos políticos provenientes tanto del rango de la centro izquierda, como de la democracia cristiana venezolana.

Con el avance de una política de obras públicas, de la ampliación de la salud, de la planificación urbana y de la alfabetización y nutrición infantil, así como, de la inmigración selectiva europea, el llamado “Nuevo Ideal Nacional” de Pérez Jiménez mostraba su rostro más amable. No serían sino los excesos en el gasto público -la llamada corrupción administrativa y las “mordidas” o “porcentajes” en comisiones- las que comenzarían a ser revisadas, gracias a una particular aplicación de la doctrina de la Seguridad Nacional, un organismo que hacía énfasis en la persecución y prohibición de partidos políticos de izquierda y proponía la supervisión de la opinión editorial de los grandes diarios y medios radioeléctricos de la época.
  
Son distintas las miradas que nos ofrecen los autores para tratar de darle luz al tiempo que nos ocupa: un jurista como Rogelio Pérez Perdomo revisa el estado de derecho, donde los derechos humanos carecían de vigencia. Lorena Puerta Bautista, revisa las importantes reformas de los espacios urbanos y la transformación de la vida en el rancho, para luego reasignarse a la dinámica de los superbloques. Karl Krispin, disecciona la doble percepción de los extranjeros que eran bien recibidos en la patria nueva, y de los infortunados venezolanos que se expulsaban de su patria de origen, por razones políticas y hasta simplemente consanguíneas. Carlos Alarico Gómez explora la dificilísima oportunidad de informar u opinar en un contexto inquisitivo y represivo.

Cuando las bayonetas hablan recoge considerables puntos de vista, que le permiten al lector una visión de un sistema político que intentó llevar adelante un plan de país dictatorial, que no fue ni el primero, y al parecer no fue el último.


jueves, 14 de abril de 2016

Civiles y Militares: manual indispensable

Este libro recorre varios temas fundamentales para la comprensión de la historia republicana venezolana. Uno de ellos, es evidentemente el tema del poder: el de los hombres de armas, versus el poder en manos de los hombres normales, las personas cuya vida se debate en decisiones propias y no tanto en cumplir órdenes de superiores. Otro, sería el del poder ejercido en entornos democráticos; y la labor de esos hombres armados en ambientes donde sus relaciones internas se encuentran en proceso de transformación hacia momentos de menos libertades civiles.

En siete capítulos el autor enfoca al objeto de estudio la mirada que se le ha dado desde el mundo académico a esta difícil relación entre personas cuyas vidas se forman en la vida libre y social de las calles y sus hogares, y las de aquellas que forjan su carácter dentro de cuarteles y clases destinadas para la idea y práctica de la guerra.

Se muestra a los militares como una suerte de supervisores de la ciudadanía, tutores del pensamiento e incluso del voto. Situación peligrosa que debe ser corregida.

Buttó aborda el tema del sistema de defensa nacional,  que debe ser visto como un gran engranaje de vida humana, educacional, formativo y profesional.

Civiles y militares: manual indispensable  expresa la necesidad de unas fuerzas armadas modernas donde la opinión pública no sea perseguida, que los agentes uniformados al contrario de generar miedo, sean un símbolo de principios, orgullo y seguridad.


jueves, 7 de abril de 2016

Los Ángeles del Infierno

Los Ángeles del Infierno una pandilla de motorizados considerados una organización criminal hoy en día por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, se calcula que en el presente la conforman entre 2000 y 3600 miembros.

Para la década de los 60 estos forajidos no superaban los 500 miembros, divididos en clanes a lo largo del territorio norteamericano. Imperceptibles, no vistos como un problema  a sanear hasta que los hechos conocidos como el incidente de Monterrey (donde un grupo de estos maleantes violaron a dos jóvenes menores de edad) obligaron a el Times y al Newsweek poner sus titulares sobre ellos. En el año 1953 el director Laslo Benedek realizó el film The wild one, donde dos pandillas de motorizados se enfrentaban en una pequeña población rural, para entonces, la sociedad desestimó las acciones reflejadas en el film por considerarlas exageradas y poco creíbles, diez años después las predicciones de Benedek se cumplían.

Hunter Thompson decide acercarse y ser parte del fenómeno que afecta a las tranquilas urbes de Calirfonia, logrando ser un miembro más de una de las facciones de Los Ángeles del Infierno, el autor se involucra en los desmadres, asaltos, peleas y juergas al igual que los "hunos arrasando tierras". Aquí Thompson hace gala del <<periodismo gonzo>> siendo el reportero no un observador inerte sino un participante central. Esta es su historia.






martes, 5 de abril de 2016

Cómo editar y publicar un libro

Todo lector en algún momento siente la inquietud de escribir, de emular a los autores que lo elevan en el maravilloso mundo imaginario que ofrece la lectura. Otros,  más aventurados, desean ver sus textos impresos y publicados, momento donde se tropiezan con el mundo inadvertido que existe detrás de los libros.

Carmen Verde, poeta, gerente cultural, editora, directora y miembro fundador de la Editorial Eclepsidra  comparte en un interesante libro el proceso creativo a lo largo del trabajo editorial: desde la elaboración y recepción del manuscrito, la coordinación editorial, correcciones, los aspectos legales, selección de la imprenta y el trabajo con los diseñadores hasta llegar a la distribución del libro.

Cómo editar y publicar un libro. El dilema del autor es un texto esclarecedor para todo interesado en el oficio del editor, un mundo lleno de procesos que requieren de mucha mística y dedicación.

“Ser editor es hallar una vocación de servicio, en un oficio al que uno se dedicará toda la vida. Se comienza a pensar y vivir en función de los libros. Crear una editorial, no hace editor a nadie, aunque legalmente reciba esa designación. A un editor lo hace el riesgo, el esfuerzo, la disciplina, la constancia y la entrega y los años de aprendizaje. Una formación universitaria que aporte herramientas profesionales, no enviste a alguien de esta categoría. Sus elecciones serán las que verdaderamente lo hagan editor”
                                                                                                                    Carmen Verde



miércoles, 30 de marzo de 2016

Confesiones de un chef



 Según el Diccionario Larousse Gastronómico el chef “es el organizador y coordinador del trabajo en la cocina que gestiona, a quien le corresponden la concepción de los menús, de las cartas de las sugerencias y de las fichas técnicas, y establece el precio de coste de los platos”. Suena bien, organizado, pulcro, educado y sano hasta que llega la historia oculta bajo las hornillas de la alta cocina de la mano de Anthony Bourdain.

El conocido anfitrión del programa culinario Anthony Bourdain: Sin Reservas en el año 2000 escribió Kitchen Confidential  (traducido al español Confesiones de un chef) donde narra la historia de su vida dentro del mundo de la cocina. Sus inicios, los hechos familiares que lo impulsaron y cómo una ostra ingerida en el barco pesquero de un rudo francés lo llevó a la aventura de la alta cocina.

Más allá de las recetas y los platos elaborados, este admirador de Hunter Thompson, William Burrougs, Iggy Pop y Bruce Lee decide contar los secretos de la cocina y también la vida de sexo, drogas, salsas, aliños y rock and roll que se desarrolla en su interior.

Bigfoot, el chef robusto, gordo, calvo y de cara colorada que lleva la leyenda urbana sobre sus hombros de haber matado a un hombre.  Servir a Sinatra en el Rainbow Room en lo alto del Rockefeller Center. Juan, el fiero vasco de las parrillas que se cose a lo “Rambo” las profundas heridas infligidas durante la faena. Un camarero al borde del suicidio por perder el control de una bandeja sobre la distinguida actriz Dina Merril. La solicitud de un miembro de la mafia de “ñoquis genoveses” que pone en aprietos a un amable chef napolitano. El inicio  de la jornada en la cocina con un ritual emulando los primeros momentos del film Apocalypse Now; estos son algunos de los personajes, curiosidades y anécdotas que relata Anthony Bourdain.

Confesiones de un chef es un entretenido libro para entendidos y también neófitos del universo gastronómico. Con seguridad, luego de la lectura, no podrás seguir pidiendo el menú del día.


"Un chorro de salsa cubre muchos pecados. Ni siquiera voy a hablar de la sangre. Digamos sólo que en la cocina nos cortamos con mucha frecuencia." 
                   Antony Bourdain


martes, 22 de marzo de 2016

Automovilismo, vialidad y modernización


El Doctor en Historia José Alberto Olivar realiza una profunda y clara investigación de los inicios y desarrollos de la vialidad en la Venezuela de la primera mitad del siglo XX.

Automovilismo, vialidad y modernización muestra las circunstancias rurales y precarias de simples caminos abiertos a través de la intrincada naturaleza que obligaron a la toma de decisiones, y así, con los brazos abiertos, realizar alianzas y concesiones para la adopción de la modernidad en una tierra joven en sus primeros pasos como nación independiente.

En sus capítulos se desarrollan los aspectos y hechos que incidieron en la desaparición del ferrocarril ante la invención y evolución del automóvil. También las grandes obras (carreteras y autopistas) que se convirtieron en los símbolos de la dictadura. La renta petrolera como la gran impulsora y columna de los proyectos viales y de modernización que terminaron contribuyendo a la centralización política del país.

La bibliografía documental contenida en el presente libro es impresionante, mapas y datos estadísticos destacan en los detalles.

Automovilismo, vialidad y modernización, libro ganador del "Premio de Historia Rafael María Baralt" es un documento valioso que no debe faltar en biblioteca alguna. Es el testimonio de una nación joven que no ha madurado, un país que aún no comprende el futuro y la modernidad.


miércoles, 16 de marzo de 2016

Maupassant: El Horla y otros cuentos de crueldad y delirio

En la oscuridad la mente del hombre es un peligroso laberinto, lleno de pasillos que llevan a ninguna parte donde los juegos ruidosos del silencio crean las pesadillas y los tormentos.

El Horla es uno de los más celebres cuentos de terror de la literatura universal, el testamento de un escritor atormentado inmerso en la demencia probablemente causada por la sífilis germinada por una vida de amores irresponsables y errantes.

Guy de Maupassant escribió una gran cantidad de relatos inspirados en la locura, el miedo y la demencia, reflejos de sus angustias personales, El Horla fue uno de ellos, un hombre acosado por una entidad que lo hace debatirse entre la locura y la razón.

En El Horla y otros cuentos de crueldad y delirio el lector (aparte de catorce estupendos relatos) encontrará dos versiones escritas por Maupassant  de El Horla, una primera versión publicada en la revista Gil Blas el 26 de octubre de 1886 donde un médico psiquiatra presenta a sus colegas a uno de sus pacientes que dará un terrorífico testimonio; en la segunda versión publicada el 25 de mayo de 1887 la víctima escribe un diario relatando los hechos que ocurren día a día viviendo una pesadilla junto al ente sobrenatural que lo acecha.


Maupassant fue prisionero de su mente, esclavo de sus delirios, un hombre que en la escritura buscó aminorar sus angustias sembrando el miedo en los sueños de otros.

Un libro que todo amante del terror debe tener.




miércoles, 9 de marzo de 2016

Así que pasen cien años

La crónica, como nadie,  ha descrito el submundo que cohabita con la realidad, despertando pesadillas y anhelos en lo cotidiano. Hoy, la crónica ocupa un lugar importante en el universo de las letras, grandes escritores han pasado a la posteridad dejando huella que terminan siendo las grandes referencias de hoy y del mañana. Elisa Lerner es una de ellas.

El sello Editorial Madera  Fina trae Así que pasen cien años, un conjunto de crónicas escritas por Lerner a lo largo del tiempo, desde 1969 hasta nuestros días, todas ellas rescatadas de las diferentes fuentes donde fueron originalmente publicadas , tanto de libros colectivos como de publicaciones periódicas: Una sonrisa detrás de la metáfora, Yo amo a Columbo o la pasión dispersa, Crónicas ginecológicas, Carriel para la fiesta, En el entretanto, El papel literario, El sádico Ilustrado y  Zona Franca entre otros.

Con habilidad Lerner abre las puertas ocultas, demostrando una complejidad invisible a simple vista: la moral de las tiras cómicas, las artes y su impacto en la sociedad, el venezolano de hoy en día, el oficio del escritor y otros ángulos más pertenecientes a nuestra humanidad.

Vale decir como dato curioso que en Así que pasen cien años aparece la primera nota publicada en nuestro país que menciona a Julio Cortázar novelista.

La Editorial Madera Fina hace un digno y lindo homenaje en vida a una dama que ha hecho de las letras un arte de instinto agudo, lleno de humor, inteligencia y sinceridad.

“Hay algo terrible, irónico y aleccionador en la tira cómica protagonizada por Mafalda. Por instantes, a falta de honestidad y valentía por parte de los dirigentes políticos ¡oh vietnamitas, checos, israelíes y brasileños!   pareciera que toda la lucidez y crítica del mundo, ha quedado relegada a unos párvulos que, en calles de cuadriculado pavimento, se sientan al borde de la vereda.”

miércoles, 2 de marzo de 2016

Mientras escribo


Escribir es el oficio del soñador, del hombre que desea un mundo a su imagen y semejanza. Mundos llenos de luz y oscuridad.

El monstruo de Maine, Stephen King, se encuentra en la lista de los más grandes y exitosos escritores de todos los tiempos. Sus pesadillas y seres han alimentado los miedos de muchos lectores.  King ha escrito uno de los manuales más honestos sobre el oficio del escritor, hablo de Mientras escribo, libro que escribió mientras se recuperaba de un casi fatal arrollamiento del que recuerda con ironía haber sido atropellado por uno de sus propios personajes.

Comenzando con la historia de su vida, pasando de la niñez a la edad adulta, Stephen King prepara el terreno al lector deseoso de convertirse en escritor. Presenta la dinámica que se establece entre el escritor y el lector como un acto de telepatía, siendo el libro el instrumento que los conecta, la imaginación de ambos pueden coincidir en muchos aspectos pero la última palabra la tiene el lector, debe tener la libertad de elaborar  los detalles en el desarrollo de su mundo interior mientras realiza la acción de la lectura. Se puede escribir acerca de una mesa que tiene un mantel rojo y decir que sobre ella está una jaula, el lector coincide con la imagen (acto definido por King como telepatía) y aquí ocurre la magia; él puede ver un mantel rojo con ciertos detalles en sus bordes, imaginar una jaula dorada. Menos es más.

En Mientras escribo King presenta una caja de herramientas (similar a la de los carpinteros) dividida en varios nivele donde están el vocabulario y la gramática, los verbos y los adverbios. Advierte sobre el uso de la voz pasiva y de los adverbios, ambos deben ser evitados. Para aliviar la tensión de sus argumentos el autor muestra al paso de las páginas sencillos ejemplos para la fácil comprensión del aprendiz de escritor.

Un libro fascinante que no puede faltar en ninguna biblioteca.

“Escribir se trata de enriquecer las vidas de las personas que leen lo que haces, y al mismo tiempo enriquecer la tuya. Es levantarse, recuperarse y superar lo malo. Ser feliz.”
Stephen King


El laberinto del progreso

Un libro que desde la economía y la historia, permite darnos una idea de un periodo difícil y cambiante para la sociedad, y sobre todo, para la forma de hacer política en Venezuela. 

En El laberinto del progreso notamos con precisión cómo los venezolanos buscaban progresar económicamente en un país, donde el ahorro, era cosa menos que imposible, y tanto la esclavitud y las formas mercantilistas menos eficientes de generar riqueza se imponían por encima del libre juego de la oferta y la demanda. Asimismo, no solo es el periodo de la guerra de independencia, sino el de los desmanes de la guerra federal los que marcan las transformaciones económicas. 

Una economía de guerra no será nunca lo mismo que una economía en tiempos de paz. La siembra, la producción pecuaria y el comercio sufrirían los embates del desorden, las conflagraciones, el caudillismo, produciendo nuevas trabas a las libertades económicas. El espíritu de esa época está signado por el abuso de poder.  Productos como el café, el tabaco, el cacao, el ganado y el azúcar parecen ser la mejor cara de nuestro comercio exterior, desde el punto de vista competitivo. Pero, en ciertos periodos, los sube y bajas financieros que atacaron a la nación en esos años convulsos rompieron con la ilusión de crecimiento o desarrollo. 

Poner orden en el área pública es una tarea que hasta nuestros días pareciera imposible. La realidad venezolana parece debatirse en una extrema tensión entre liberalismo económico versus una postura de teoría del botín, llevada adelante por los partidos políticos y los caudillos, quienes se hacían de ese tesoro de guerra con total impunidad, confundiendo sus propios bienes con la hacienda pública. 

Sin duda El laberinto del progreso de Yoston Ferrigni es un texto valioso que permite ver cómo el siglo XIX no ha terminado de asimilarse al convulso siglo XXI venezolano. 

miércoles, 24 de febrero de 2016

Ogros ejemplares.

En la vida muchos pasan inadvertidos, otros sorprenden al mundo con sus creaciones y huellas para generaciones futuras, algunos nacen con una estrella donde la fortuna siempre los alimenta, también están aquellos que el reconocimiento de su arte llega en el injusto tiempo que continua después de sus muertes.

Ogros ejemplares son historias que van de la crónica pasando por la biografía y terminando en la ficción. Andrés Caicedo, el escritor de las promesas oscuras; Marvin Gaye, la dulce melodía de la tragedia; John Kennedy Toole, un grande entre los necios; Adib Casta, el genio con la guitarra de cuerdas rotas; Arthur Cravan, la negación de muchas vidas; James Harden-Hickey, el rey de la nada que solo conquistó un trono vacío sin reina. Estos son algunos de los personajes que conforman los 26 rostros de aquellos que para bien o para mal son inolvidables, fascinantes muestras de las tormentas silenciosas que estallan, tempestades escondidas en las sonrisas de brillantes mentiras.


De agradable lectura, un libro que todo lector debe tener en su biblioteca, no importa cuántas veces leas sus páginas, siempre te sorprenderá. Ogros ejemplares es uno de esos libros que el tiempo decidirá su justo valor.

“Sus nombres: ogros. Personajes reos de sí mismos, caminantes detenidos, nervios que alguna vez hablaron, reclusos del olvido, dueños del disparate. Ejemplares porque rompieron el molde, porque podían o no ser tomados como paradigmas, porque son marginales de su misma periferia, porque resultan tan ambiguos como la palabra ejemplar.”


Daniel Centeno

martes, 23 de febrero de 2016

Espacios privados.

Catorce relatos toman su voz desde la conciencia, un mundo interior que invita a traducir los sentidos que hacen vida dentro de los personajes de Espacios privados.

Gisela Cappellin de forma intimista desarrolla un verbo que se viste de femenino. Se puede percibir rasgos autobiográficos con recuerdos implantados en sus protagonistas. El deseo se abraza con el miedo, los recuerdos lloran con la melancolía, las sonrisas festejan los triunfos de los egos. El cuerpo, la piel y el deseo juegan un rol importante en las 193 páginas que conforman el libro.

"Imagina un beso: igual que el alma, un privilegio humano"

Aunque los relatos fluyen con suavidad, su lenguaje se torna repetitivo y mecánico, entre ellos se comparten lugares comunes que dan la sensación de estar leyendo un continuo cuento que no acaba. Leer y que el olvido tenga la última palabra.   


miércoles, 17 de febrero de 2016

Retratos y encuentros. Gay Talese.


 Gay Talese el escritor que hace de la “escritura de no ficción” un arte, convirtiendo el periodismo en literatura; es un gran observador y esclarecedor de vidas, de personas que de la simplicidad pasan a ser extraordinarias en sus palabras.


Ciudades, deportistas, cantantes, escritores, actores y muchos más han pasado por su elegante y fluido verbo. Hijo de inmigrantes, de un sastre y de una madre sumamente religiosa Talese construyó su imagen y carácter, aspectos que se reflejan y concuerdan con su escritura ordenada y pulcra.

Retratos y encuentros es una antología de 14 memorables textos que exponen la destreza de un hombre que se ha convertido en referencia tanto en la literatura, el periodismo y la crónica. Entre ellos nos toparemos con Frank Sinatra está resfriado”  una gran crónica que se transforma en una de las mejores biografías sobre Il Padrone, su temperamento y actitudes con allegados y adversarios, sus tristezas y fortalezas, por momentos poderoso e inseguro, un escrito aclamado por
la revista Esquire en 2003 como la mejor historia publicada jamás en dicha revista. La divertida "Nueva York ,ciudad de cosas inadvertidas" cuenta sobre los diferentes tipos de ciudadanos que te puedes topar en la gran capital del mundo dependiendo de la hora en la que se transite la ciudad, entre otras muchas curiosidades, escribe sobre el público particular que visita el cine Apollo donde se exhiben películas de lengua extranjera, también del paso incesante de personas y vehículos por el puente George Washington, los suicidas que han logrado saltar al vacío y aquellos que han sido detenidos en su intento. La triste y melancólica El perdedor, la vida del boxeador Floyd Patterson.


Sin duda una joya que no puede faltar en la biblioteca de ningún lector.
  



jueves, 11 de febrero de 2016

Madera de orilla. María Antonieta Flores


La madera, complemento del hogar, de la calidez del fuego, de los puentes que unen puntos lejanos. Testigo y víctima del paso del tiempo.

Madera de orilla es un hermoso poemario de María Antonieta Flores, en sus versos se esconden las fogatas de la pasión, también la soledad del adiós. Página a página las imágenes danzan llevando a los sentidos a un viaje de profundas dimensiones, de sentimientos encontrados, de realidades dolorosas.

El amor y los recuerdos hacen eco en cada verso, suspiros de anhelos.

“Los torturados están de pie como los árboles
no pueden con finales fáciles
respiran todavía y eso también duele”

Una invitación a la orilla, la frontera donde se puede contemplar el azul y enigmático océano de los sentimientos.


miércoles, 10 de febrero de 2016

El padre de un asesino. Alfred Andersch


En la portada del libro observamos a un niño de siete años de edad, pulcro, de postura firme, ojos potentes; en el futuro sería el rostro del terror y uno de los monstruos de nuestra historia: Heinrich Himmler.

Alfred Andersch nació en Munich, militó en las Juventudes Comunistas de Baviera, participó en la Segunda Guerra Mundial y desertó en 1944 en el frente italiano. Luego comienza su carrera literaria, fue influenciado por el circulo intelectual de Suiza en 1958, en esas tierras hace un vínculo de fuerte amistad con Max Frisch, arquitecto y escritor suizo en lengua alemana, que dedicó su obra a los problemas del hombre relacionados con la identidad, la individualidad, la responsabilidad y el compromiso político y moral, aspectos y rasgos que marcarían toda la obra de Andersch.

Un salón de clases se convierte en un campo minado por la soberbia, la envidia y el miedo. El director de un plantel entra sin aviso interrumpiendo una clase de cuarto año, el profesor de turno palidece ante la presencia del superior. El director comienza a indagar sobre el nivel de aprendizaje de los alumnos uno a uno, la prueba es una frase escrita por él en el pizarrón: “Es digno de mérito alabar a la patria”. Frase que deben escribir en griego. El director no es un hombre cualquiera, es un noble, un filólogo, su nombre es Gebhard Himmler, padre de quien sería el mayo asesino de la Segunda Guerra Mundial.

Andersch toma el nombre de Franz para contar su experiencia de lo que define “la hora más larga de su vida”, cuando tuvo que aguantar la tortura psicológica de la que fue objeto durante la lección de gramática griega, al igual que la frase “Es digno de mérito alabar a la patria” debe demostrar que él es digno de alabanza por sus méritos.

A lo largo de la novela se presentan diatribas sobre la aceptación de las diferencias raciales, religiosas y de clases sociales, se exponen los secretos familiares, la vergüenza de una nación herida que aúlla por venganza buscando cobijo en el nacimiento del nazismo.

El padre de un asesino es una obra brillante que irónicamente deja en la oscuridad la siguiente reflexión:

El humanismo no protege de nada 

miércoles, 3 de febrero de 2016

Las putas del diablo. La cruzada del odio.

El miedo es el más grande mecanismo usado por el hombre para obtener y mantenerse en el poder.  En el siglo XV la humanidad fue víctima de grandes plagas como la peste, llevando al caos a una sociedad llena de atrasos a causa de la ignorancia y de la inexistente ciencia; la Iglesia vio en la tragedia la oportunidad: exaltar la fe a niveles que rayaban el fanatismo culpando al maligno de los males padecidos.

Señalando a pobres hombres y mujeres de ser aliados y la representación del demonio en la tierra siendo torturados hasta la muerte. La Iglesia inició las cruzadas y cazas de brujas con el verdadero propósito de eliminar adversarios y de obtener riquezas hurtando los bienes de los condenados.

Eric Durschmied corresponsal de guerra e historiador ha trabajado por  años para la BBC, nos trae una crónica histórica sobre los momentos más oscuros de la humanidad donde conoceremos los inicios de las cacerías de brujas, sacando a la luz varios juicios y ejecuciones documentados rescatados de los archivos.

Capítulo a capítulo el lector recorrerá episodios tan trágicos como la muerte  de  Juana de Arco, la heroína convertida en hereje; Gilles de Rais, el ogro conocido como Barbazul; Inocencio VIII, el custodio; Jacob Sprenger, el escribano y su nefasto martillo de brujas; Heinrich Himmler, el archivero y el informe sobre las brujas de la SS; Tomás de Torquemada, el gran inquisidor. Ellos junto a otros protagonizan la cruzada del odio.



  

martes, 2 de febrero de 2016

Dos regalos. Heberto Gamero

En el cuento cada elemento tiene su peso, cada palabra hace ruido, no puede sobrar ni faltar nada, su inmediatez así lo requiere.

Heberto Gamero trae en Dos regalos una serie de relatos que fluyen como el agua en una cascada, caen con fuerza para luego depositar su densidad con tensa calma. En estas breves historias la ira y la venganza coquetean con la bondad de los sueños, la ficción se mezcla con la denuncia ante la dura realidad de un país, los animales toman el protagonismo demostrando el estado salvaje del hombre.

Gamero logra con su prosa enganchar al lector desde la primera página, ellas fluyen construyendo imágenes claras y precisas. Aunque es una lectura recomendable no se puede dejar pasar dos aspectos que marcan de forma negativa: en ciertos momentos los recursos del lenguaje se tornan excesivos recargando la acción innecesariamente; el diseño de la portada del libro no le hace justicia a la obra.


El autor lleva varios libros publicados, altos y bajos, Dos regalos es una muestra decente de un narrador que no deja de ser interesante y perseverante. 

miércoles, 27 de enero de 2016

El cobrador: la violenta narrativa de Fonseca

Las calles conforman la selva de concreto, la ley del más apto predomina, el débil representa el menú del día. Rubem Fonseca es el grito del señor de las bestias, la voz que  traduce en el papel la violencia que nos habita.

Escritor y guionista, en su vena creativa corren las experiencias personales que conforman la ficción de sus novelas y relatos. Abogado, policía y juez Fonseca degustó el amargo sabor de la violencia aderezada con la dulce venganza, la terrible corrupción y los rostros ocultos del mal.

Entre muchos de sus libros se encuentra El cobrador, un conjunto de 10 relatos que bien funcionan para conocer el iracundo mundo de Fonseca.

El cobrador, un perturbado hombre asume su resentimiento y decide saldar las cuentas con la sociedad. Un escritor lleva consigo una grabadora y realiza un monólogo sobre sus particulares conductas sexuales. En el Amazonas un enigmático personaje realiza una cacería humana que lo lleva a una trepidante travesía. La descomposición social a través del libro de constancias de una comisaría. Estos son algunos de los relatos en El cobrador.

Valor agregado de este conjunto de relatos es la aparición de Mandrake por primera vez, personaje que se convertiría en protagonista de dos de sus novelas más notorias: El gran arte y Bufo & Spallanzani.

"La historia se hace de gente muerta y el futuro de gente que va a morir"
                                                                                  Rubem Fonseca

miércoles, 20 de enero de 2016

Craig Russell y el lado oscuro de los hermanos Grimm


Craig Russell trae el lado oscuro de aquellos relatos que nos han acompañado a todos en nuestra infancia, historias con personajes carismáticos que muestran hechos moralmente correctos, narraciones que leíamos con atención y admiración. Me refiero a los cuentos de los Hermanos Grimm.

Los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm se dedicaron a viajar y a compilar los relatos pertenecientes al folklore alemán. Al paso del tiempo dichos cuentos fueron editados y cambiados debido a las censuras de las que fueron objeto, aunque los Grimm siempre dijeron que sus cuentos no eran para niños los mismos terminaron “suavizados” con el fin de cumplir con la alta demanda de lectores jóvenes. En sus ediciones originales dichos relatos difieren mucho de los que hoy en día conocemos, sus finales eran trágicos y más que dar una lección de moralidad, reflejaban los males de la sociedad de su tiempo: la venganza, la envidia y la ira. El final de Blancanieves es claro ejemplo de ello, en su versión original la bruja y madrastra es forzada a bailar con zapatos de hierro al rojo vivo hasta morir,  contrastando con el dulce final realizado por Walt Disney.

Inspirado en estos datos Craig Ruseell (escritor nacido en Escocia) escribe Cuento de muerte (Brother Grimm, su título original) una de las mejores novelas dentro del género de Literatura Negra. Basado en sus experiencias como policía y su fascinación por la Alemania de postguerra, Russell arma una historia fascinante. Una serie de cuerpos sin vida comienzan a aparecer a lo largo de la ciudad de Hamburgo, lo que parece ser otro caso de un asesino serial se convierte en toda una pesadilla. Los cuerpos encontrados en posturas extrañas y en diferentes escenarios contienen mensajes alusivos a los cuentos de hadas. Jan Fabel policía y personaje central de la historia será el encargado de descifrar las motivaciones de la mente siniestra tras estos asesinatos.
  
Existen varios puntos resaltantes de la historia, uno de ellos la fascinación del autor por la ciudad de Hamburgo, desarrollando una descriptiva del entorno arquitectónico de forma vivencial, siendo el lector engullido por el cuidadoso ambiente en el lienzo de palabras  que Russell pinta con destreza. La humanidad que el escritor le imprime a Fabel es aplaudible, un policía que no es invencible, a la vez de investigar tan atroces asesinatos en su vida personal es abordado por torbellinos de exigencias y dilemas personales por resolver. El punto más alto de la historia son aquellos concernientes al folklore alemán sobre los cuentos de los Hermanos Grimm, Fabel debe indagar e investigar sobre los fantásticos relatos para así entender al implacable enemigo con el que se enfrenta. Durante la investigación el lector se convierte en testigo silencioso de datos desconocidos, poniéndose al descubierto la otra cara de los Grimm, su fijación por la maldad humana expresada en cuentos típicos de cada región por donde viajaron. Narraciones que alimentaban el miedo de sus oyentes con la finalidad de que estos se comportaran dentro de las normas sociales establecidas.

Craig Russell se sumerge en los cuentos de hadas revolviendo sus aguas, las pesadillas emergen mostrando que tras la belleza de la luz se esconde una implacable oscuridad. Debo advertirles que dentro de las páginas de Cuento de muerte habita el más despreciable de los asesinos en la historia de la literatura.  Aquellos que son padres y acostumbran a contar un cuento a sus hijos antes de dormir, quizás después de leer ésta novela, lo piensen dos veces.